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Envelhecimento e mudança cognitiva, o declínio da memória?

Envelhecimento e mudança cognitiva, o declínio da memória?

Tradicionalmente, o psicologia cognitiva tem dado ao estudo da memória (e outros processos psicológicos básicos) em adultos e pessoas saudáveis.

Isso não significa que outras abordagens que nos permitam responder a um tipo diferente de pergunta não sejam possíveis. Por exemplo, pode-se perguntar se os processos de raciocínio são os mesmos em uma pessoa que apresenta um transtorno esquizofrênico e em uma pessoa saudável, como e quando as crianças começam a usar a linguagem ou o que acontece com a nossa memória quando envelhecemos.

Precisamente, neste último aspecto, pararemos agora e analisaremos as relações entre memória e velhice, tentando descrever como nossa capacidade de armazenar mudanças, reter e recuperar informações quando chegarmos às últimas décadas de nossa vida.

Conteúdo

  • 1 Velhice e declínio?
  • 2 Memória e envelhecimento normal
  • 3 Conclusões

Velhice e declínio?

A velhice tem sido considerada classicamente como o estágio em que as faculdades que teriam se desenvolvido e estabilizado ao longo da juventude e na idade adulta experimentariam regressão ou declínio.

Durante muito tempo, a existência de uma deterioração das funções cognitivas ligadas à idade e praticamente irreversível é considerada um fato.

Nos últimos anos, no entanto, diferentes autores insistiram que, durante o processo de maturação, e não apenas na velhice, encontramos a constante de que certas funções amadurecem enquanto outras declinam.

De acordo com essa visão, não haveria estágio da vida em que houvesse apenas crescimento ou apenas deterioração.

As conclusões tiradas dos dados obtidos em diferentes investigações sobre memória e passagem do tempo podem ser resumidas da seguinte forma:

1. Primeiro, parece que os processos de mudança não afetam diferentes funções cognitivas da mesma maneira.

A inteligência não varia de maneira uniforme, mas segue padrões diferentes, dependendo de qual habilidade específica está envolvida.

Em termos gerais, a diferença conhecida entre uma inteligência fluida e uma inteligência cristalizada é confirmada: a primeira, relacionada a processos cognitivos básicos e independente da cultura, diminuiu apenas nos últimos anos do ciclo de vida; o segundo corresponde ao conhecimento adquirido, pode ser entendido como a experiência acumulada e permanece estável no idoso.

2. Segundo, os processos de mudança seriam diferentes em cada pessoa, ou seja, o que se observa é um aumento significativo nas diferenças individuais no funcionamento cognitivo durante o envelhecimento.

Essas diferenças individuais se manifestariam, dando origem a uma gama muito heterogênea de situações pessoais, que pode variar desde os idosos que mostram uma deterioração precoce e significativa de suas funções cognitivas até aqueles que mantêm um bom funcionamento cognitivo até idades muito avançadas.

Esse é um dos achados da pesquisa em geriatria: os achados nas esferas fisiológica e psicológica mostram uma variabilidade que aumenta paralelamente à idade dos indivíduos observados (em idade avançada, maior variabilidade entre os sujeitos); Isso torna extremamente difícil definir um "ancião típico".

3. Terceiro, parece que não devemos assumir desde o início que mudanças cognitivas são irreversíveis e isso parece inevitavelmente ligado ao envelhecimento.

Parece haver uma relação clara entre manter altos níveis de função intelectual, por um lado, e aqueles estilos de vida que envolvem certos níveis de estímulo e, acima de tudo, a continuação de formas formais e informais de educação, por outro.

Essas são relações mais que causais e recíprocas: as pessoas que mantêm suas habilidades cognitivas tenderão mais a desenvolver atividades educacionais do que aquelas que não as mantêm e, reciprocamente, esse tipo de experiência educacional pode contribuir para manter um nível de funcionamento relativamente estável. intelectual

Por outro lado, nos últimos anos, há um interesse crescente no estudo da plasticidade e em como os métodos de treinamento cognitivo podem manter ou até melhorar as habilidades cognitivas; Assim, vários estudos foram realizados para analisar em que medida o funcionamento intelectual dos idosos pode ser melhorado e programas de intervenção foram desenvolvidos para esse fim.

Memória e envelhecimento normal

Até agora, nos referimos a alterações cognitivas gerais associadas ao processo de envelhecimento. Entre essas mudanças, no entanto, aquelas que frequentemente geram maior número de queixas e problemas diários entre os idosos são aquelas relacionadas à perda de memória.

Isso significa que, nos últimos anos, foi desenvolvido um número crescente de investigações e publicações que tratam, sob diferentes perspectivas, da relação entre envelhecimento e funcionamento dos processos de memória.

Nestas investigações, o normal e o patológico são geralmente entendidos como dois extremos de um continuum, nos quais é difícil estabelecer uma linha divisória. Poderíamos dizer que decantados em direção a um dos extremos desse continuum seriam distúrbios relacionados à demência e, em particular, com Doença de Alzheimer, enquanto que no lado oposto estariam as alterações normais ligadas ao processo de envelhecimento. As últimas seriam mudanças não patológicas que os idosos experimentariam e que fariam parte do conjunto de mudanças normais que podem aparecer nesta fase da vida.

No final dos anos cinquenta, Kral, um médico canadense, descreveu o que chamou de beningn esquecimento senescente (senil benigno esquecido) para observar as alterações de memória vivenciadas pelos idosos de uma residência de Montreal.

Kral caracterizou essa síndrome como a dificuldade de lembrar nomes ou datas referentes ao passado e que anteriormente se recuperavam sem dificuldade. Ele considerou que se tratava de um distúrbio não progressivo e que se distinguia claramente do esquecimento "maligno" (demência) por sua baixa taxa de mortalidade após um seguimento de seis anos dos idosos que o apresentaram.

Desde então, um grande número de investigações realizadas nas décadas seguintes vem confirmando que, de fato, um declínio na memória pode aparecer em idosos saudáveis ​​durante as últimas décadas de sua vida.

Agora, assim como nem todas as funções cognitivas evoluem da mesma maneira durante a velhice, nem todos os sistemas de memória experimentam as mesmas alterações.

Várias pesquisas realizadas tanto no laboratório como no cotidiano tentaram analisar como os diferentes sistemas e subsistemas de memória evoluem durante as últimas décadas de vida.

Alterações nas funções cognitivas não seguem um padrão uniforme: nem ocorre da mesma maneira em todos os assuntos, nem no mesmo assunto em todas as funções.

Conclusões

Alterações cognitivas que ocorrem durante a velhice não devem ser consideradas, desde o início, irreversíveis.

A memória pode manifestar uma série de mudanças durante a velhice que seriam parte do processo normal de envelhecimento.

Além disso, demonstrou-se que os idosos apenas apresentam dificuldades na retenção quando se trata de estímulos visuais.

Os problemas mais importantes aparecem quando eles devem reter as informações durante o manuseio.

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